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ありがとう清原

プロ野球人生で最後の打席を、豪快な空振り三振で締めくくったオリックスバッファローズの清原和博は、相手の杉内俊哉投手に向かってヘルメットを脱いで一礼。満足感にあふれた笑顔でした。

f0176876_7423826.jpg球審から受け取ったボールをヘルメットの中に納め、京セラドームに詰め掛けた3万人の大観衆に頭を下げました。

試合開始直前には、今季限りで勇退するソフトバンクの王貞治監督から花束を贈られた。PL学園高時代、当時は王監督が指揮していた巨人入りを熱望しながら、ドラフトでは指名されず、早稲田大学入りを宣言していたチームメートの桑田真澄投手が指名されました。巨人以外ならプロには行かないと言っていた清原と、早稲田入りを宣言していた両選手の獲得を狙った巨人の失敗だったのでしょうが・・・。

おそらくわだかまりもあったのでしょうが、すでに過去の問題であるかのように、「テレビで見ていた世界の王さんから花束をもらい嬉しかった。」と語りました。「生まれ変わったら、同じ球団でホームラン競争をしよう。」と言われたようです。涙を目にいっぱいため、がっちりと王監督の手を握り締めていました。


清原選手の最後の雄姿を一目見ようと、互いに尊敬し合うという米大リーグ・マリナーズのイチロー外野手や、PL学園高時代の監督だった中村順司・名古屋商大監督がスタジアムを訪れました。もちろん、高校時代の同級生で「KKコンビ」と呼ばれた元巨人の桑田投手も。

そして、チームの今季最終戦の勝利の後に待っていたのは、涙で彩られた引退セレモニー。過去の映像がビジョンに流れたのに続き、阪神の金本知憲外野手らから花束を受け取ると涙があふれでました。清原選手が打席に入る際のテーマソングの「とんぼ」を、歌手の長渕剛さんが眼前で生演奏したときには、清原選手は白いタオルで何度も顔をぬぐいました。

そして「このユニホームを着させてくれた、天国の仰木監督。」に感謝の念を伝え、最後は「オリックスのユニホームを着たことを誇りに思い、今日引退させていただきます」とあいさつ。グラウンドを一周し、ナインから胴上げされて5度宙を舞うと、再びファンに頭を下げました。

偉大なる功績を残した選手の引退は寂しいものがありますが、清原にとっても新しい道への第一歩です。マルチな才能をもった人ですから、これからの活躍も楽しみです。
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by set_them_free | 2008-10-02 07:50 | 日々の出来事

朝原、現役引退を表明

朝原宣治がセイコースーパー陸上(川崎市等々力陸上競技場)を最後に現役を引退することを表明しました。

f0176876_7353110.jpg朝原宣治は、陸上男子100メートルの第一人者として長く活躍した同種目の前日本記録保持者です。北京五輪男子400メートルリレーでアンカーを務め、銅メダル獲得に貢献。「銅メダルという夢を達成し、会心のレースができて選手生活を終えられるのは幸せ」と語りました。朝原宣治は大阪ガスでコーチを務めることを示唆すると共に、同志社大学大学院に復学する予定。

朝原宣治は兵庫・夢野台高から同大に進み、1993年に100メートルで日本人として初めて10秒1台に突入する10秒19、97年には初の10秒0台となる10秒08をマーク。アトランタ五輪から4大会続けて五輪代表となりました。アトランタでは走り幅跳びにも出場しています。100メートルの自己ベストは2001年に出した日本歴代2位の10秒02。

セイコースーパー陸上では、日本人初の9秒台を狙いたいと意気込みました。日本人はトラックでは全く通用しないだろうという思惑を覆し、長期にわたり短距離界のエースかつ支柱として君臨してきた朝原宣治。引退は寂しくなりますが、これからはより強い選手を育てていっていただきたいです。
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by set_them_free | 2008-09-10 07:38 | 日々の出来事

野茂英雄 引退

f0176876_7514657.jpg日本人大リーガーの先駆者的存在で、日米通算で201勝をあげた野茂英雄投手が39歳で現役を引退しました。

今年4月にロイヤルズから戦力外通告を受け、その後、現役続行を希望していましたが、獲得へ動く球団がなく、引退を決心しました。

野茂英雄投手は、大阪出身で1990年に近鉄入り。日本球界では5年間で78勝をあげました。95年にドジャースへ移籍し、この年に新人王。特有の投球フォームは、「トルネード投法」と呼ばれ、全米にブームを巻き起しました。ストライキ等で人気が低迷しかけた大リーグを再び盛り上げるきっかけを作ったのが野茂でした。当時のクリントン大統領からは、日本からの最高の輸出品が野茂秀雄であると賞賛されました。

高その後、メッツ、タイガースなどを渡り歩きました。今季開幕はマイナーで迎え、4月5日にメジャー昇格、1000日ぶりの復帰登板を果たしましたが、結果を残せず、4月20日に戦力外通告を受けていました。

「多くの選手は、悔いはありませんといって引退していくけど、僕にはあります」多くの選手には悔いが残っていると思います。どれだけ頑張っても、自分の理想どおりにプレーできた人なんていないでしょうから。悔いがあるとはっきり断言して引退できることも、立派だと感じました。

メジャー通算成績は123勝109敗。ノーヒット・ノーランを2度記録ています。今、イチローや松井がメジャーで活躍できているのは、野茂の功績が大きいでしょう。日本で最も功績を残した投手といっても過言ではないでしょう。これからは新しいステージでの活躍を期待しています。
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by set_them_free | 2008-07-18 07:52 | 日々の出来事